Von Kanälen und Menschen [Director’s Cut]

William Walker [Quelle: archive.org]
Die Stunde der Filibuster

Der 1824 in eine wohlhabende Familie aus Nashville geborene William Walker war der bekannteste Vertreter der sogenannten Filibuster- Bewegung der 1840er und 50er Jahre. Als Filibuster – der Begriff ist an die französische Bezeichnung für Freibeuter angelehnt – bezeichnete man US-amerikanische Privatleute, die auf eigene Rechnung militärisch in andere Länder einmarschierten, um es zu Geld und Macht zu bringen und neue Gebiete für die USA zu erobern. Um das Filibuster-Phänomen zu verstehen, müssen wir uns vor Augen halten, dass die USA zu diesem Zeitpunkt eine junge, rasch wachsende Nation war. Der verbreiteten, von Präsident Andrew Jackson geprägten Manifest-Destiny- Doktrin zu Folge war es die Bestimmung der USA, den anderen Völkern des Kontinents Freiheit, Fortschritt und Zivilisation zu bringen und dabei ihre Grenze weiter und weiter zu verrücken – nach Westen, aber auch nach Süden. Erst gerade 1845 war Texas neu zum Bundesstaat gestossen und nach dem mexikanisch-amerikanischen Krieg hatte Mexiko 1848 weite Gebiete der späteren Teilstaaten Nevada, Arizona, Utah, Kalifornien und New Mexico an die USA abgetreten.

In Walkers Weltbild hatten sich die verschiedenen menschlichen «Rassen» in eine divine economy, einen göttlichen Plan der Arbeitseinteilung, einzugliedern.

Die Amerikaner dieser Zeitperiode wussten noch nicht, wie der finale Grenzverlauf ihres Landes zu liegen kommen würde. Und so glaubten viele, dass sich die USA eines Tages auch auf Teile Zentralamerikas ausdehnen könnte. Treibende Kraft hinter der Manifest-Destiny- Idee war für die einen ein missionarischer Drang: die von Militärregimen dominierten, katholischen Staatsgebilde, die seit ihrer Unabhängigkeit von der Spanischen Krone 1821 nicht zur Ruhe gekommen waren, sollte durch die amerikanische Demokratie und den Protestantismus befriedet werden. Andere, vor allem Südstaatler wie Walker, strebten eher danach, neue Räume für ihre Sklavenhaltergesellschaft zu erschliessen – und damit auch das Gewicht des Südens im sich verschärfenden Konflikt zwischen Nord und Südstaaten zu erhöhen. Auch sie speisten ihre Motivation aus einem geradezu religiösen Eifer und einem Bewusstsein der Vorsehung. In Walkers Weltbild hatten sich die verschiedenen menschlichen «Rassen» in eine divine economy, einen göttlichen Plan der Arbeitseinteilung, einzugliedern. Nur so sei wirtschaftlicher Erfolg und Fortschritt möglich. Zentralamerikas Problem war nach Walker, dass Spanien Zentralamerika mit «zu wenig Sklaverei zurückgelassen [hatte], als dass es seine soziale Ordnung hätte wahren können. Statt die Reinheit der Rassen wie die Engländer in der Besiedelung ihrer Kolonien zu erhalten, hatten die Spanier ihre Besitztümer auf dem amerikanischen Kontinent mit einer vermischten Rasse verflucht.» Um Zentralamerika zu «regenerieren», sei deshalb die klare Ordnung der Sklaverei wieder einzuführen: «Mit dem Neger-Sklaven als sein Gefährte würde der Weisse Mann mit dem Boden verwurzelt ; und zusammen würden sie die Macht der vermischten Rasse brechen, die der Fluch und das Verderbnis des Landes ist.» So schaffte es William Walker, kruden Rassismus zur göttlichen Vorsehung zu veredeln und seinen Eroberungszug zu einer humanitären Mission umzudeuten.

Schlacht von Rivas
Zweite Schlacht von Rivas vom 11. April 1856. Walkers Filibusterarmee wurde in dieser entscheidenden Auseinandersetzung von einer costaricanischen Miliz unter der Führun Rafael Moras geschlagen. Dabei wurde der junge costaricanischer Trommler Juan Santamaria zum Volkshelden, indem er sich als eine Art zentralamerikanischer Winkelried freiwillig für die Mission meldete, an Walkers Verteidigungsstellung Feuer zu legen. Er war dabei erfolgreich, liess aber im Kugelhagel der Filibuster sein Leben. [Quelle: archive.org
Der Weg von Ost nach West führt durch Nicaragua

Aber weshalb hatte sich Walker für seinen Feldzug ausgerechnet Nicaragua ausgesucht? Nicht nur schien das durch einen anhaltenden Bürgerkrieg zwischen den konkurrenzierenden Städten León und Granada zerrüttete Land ein leichtes Übernahmeopfer zu sein. Durch Nicaragua führte damals auch die kürzeste und günstigste Verbindung zwischen der Ost- und der Westküste der USA. Und diese Verbindung war äusserst profitabel, besonders, seit 1849 in Kalifornien Gold gefunden wurde und der darauf losbrechende Goldrausch jährlich Zehntausende Glücksritter über den amerikanischen Isthmus schleuste. Die Route durch Nicaragua führte vom Karibikhafen Greytown per Dampfboot den Rio San Juan aufwärts in den Nicaragua-See, an der Isla de Ometepe vorbei bis nach Rivas. Dort stiegen die Reisenden in Postkutschen um, und legten so den Landweg von weniger als dreissig Kilometern an den Pazifikhafen von San Juan del Sur zurück. Diese Route war für die noch von unwirtlichen Prärien und Indianerterritorien zweigeteilten USA eine wichtige Lebensader. Derart wichtig, dass die US-Navy 1854 sogar Greytown bombardierte, als die Stadtautoritäten von der Betreiberfirma Accessory Transit Company (ATC) die Räumung ihrer Geschäftsräume verlangte.
Über das Layer-Symbol lässt sich u. a. als ‚zeitgenössischere‘ Basemap über das Layer-Symbol auch eine georeferenzierte Version der weiter oben eingebundenen Karte eines historischen Kanalprojekts hinzuschalten (Projektion gelingt aufgrund Abweichungen im Original nicht perfekt). Achtung: grosse Datenmenge!  Leser mit schneller Internetverbindung, performantem Browser und gutem CPU finden hier auch eine fancy 3D-Version dieser Webmap [kleines Experiment in der Kombination historischen Kartenmaterials mit Terrain-Modell].

«Gentlemen: Sie haben es gewagt, mich zu betrügen. Ich werde Sie nicht verklagen, denn das Gesetz ist zu langsam. Ich werde Sie ruinieren. Hochachtungsvoll, Cornelius Vanderbilt.»

Die ATC war ursprünglich unter dem Namen «American Atlantic and Pacific Ship Canal Company» vom steinreichen Reeder und Eisenbahn-Tycoon Cornelius Vanderbilt gegründet worden. Zusammen mit der Konzession für die Transitroute durch Nicaragua hatte sich Vanderbilt bis 1861 auch das Exklusivrecht für den Bau eines interozeanischen Kanals gesichert. Aufgrund der politischen Unruhen – und weil die bestehende Route einstweilen lukrativ genug war – hatte Vanderbilt den Kanalbau allerdings auf Eis gelegt. Da Vanderbilt sich von den Filibustern eine politische Stabilisierung des Landes erhoffte, die einen Kanalbau unter amerikanischer Ägide vereinfacht hätte, hatte er Walker zunächst unterstützt. Walker kümmerte das wenig. Kaum an den Hebeln der Macht, paktierte er mit den Sachverwaltern der ATC, Cornelius K. Garrison und Charles Morgan. Unter dem Vorwand einer Konzessionsverletzung – die ATC, so der Vorwurf, habe keinerlei Anstalten gemacht, wie vereinbart einen Kanal zu bauen – beschlagnahmte er sämtliche Schiffe der ATC. Diese übertrug er samt Konzession einer neuen Firma, die Garrison und Morgan gehörte. Letztere wiederum unterstützten im Gegenzug Walkers militärische Pläne finanziell und logistisch.

Vanderbilt Porträt
Cornelius Vanderbilt in den frühen 1860er Jahren [Quelle: wikimedia commons].

Auf diesen Verrat hin schrieb Vanderbilt an seine ehemaligen Geschäftspartner nur diese Worte: «Gentlemen: Sie haben es gewagt, mich zu betrügen. Ich werde Sie nicht verklagen, denn das Gesetz ist zu langsam. Ich werde Sie ruinieren. Hochachtungsvoll, Cornelius Vanderbilt.» Er fackelte nicht lange. Vanderbilt gründete ein neues Unternehmen, das eine Transitroute über Panama betrieb – zu Dumpingpreisen, um Morgan und Garrison aus dem Markt zu drängen. Gleichzeitig schnitt er Walker von seinen Nachschublinien ab. Den Ozeandampfern seiner Reederei verbot er, Passagiere von und nach Nicaragua aufzunehmen. Damit erschwerte er Walker die Rekrutierung von ausländischen Söldnern, die in vollem Gang war. In einer Zeit, in der der Goldrausch an Dynamik verlor, wurde der Feldzug in Nicaragua zu einer interessanten Alternative für Glücksritter. So war Walkers Truppe mittlerweile auf eine Stärke von mehreren tausend Mann angewachsen. Dennoch benötigte er dringend weitere Verstärkung, um es mit den Truppen der zentralamerikanischen Nachbarstaaten aufnehmen zu können. Diese hatten inzwischen eine Militär-Koalition gegründet und den Filibusteros den Krieg erklärt. Um Walkers Lebensader durch den Rio San Juan endgültig zu kappen, unterstützte Vanderbilt Costa Rica dabei, die Dampfboote der früheren ACT zu erobern und die Kontrolle über den ganzen Fluss zu gewinnen. Walker war von seinen Nachschüben abgeschnitten, Morgan und Gallison endgültig ruiniert. Walkers Tage als Präsident Nicaraguas waren damit gezählt. Am 1. Mai 1857 ergab er sich und musste mit seinen Männern in die USA zurückkehren. Doch ganz geschlagen gab sich Walker nie. Noch zweimal versuchte er, nach Nicaragua zurückzukehren. Beim zweiten Versuch wurde er in Honduras festgenommen und am 12. September 1860 – erst 36-jährig – hingerichtet.

William walkers Hinrichtung [via http://www.historynet.com/american-schemers-william-walker.htm]
Der Traum von einer baldigen Konkretisierung einer lukrativen Wasserstrasse wanderte in Richtung Süden ab. Die Sehnsucht danach blieb.

Vanderbilts Triumph im Wirtschaftskrieg gegen seine ehemaligen Geschäftspartner war indessen ein Pyrrhussieg. Er schaffte es nicht, seine Transitroute durch den Nicaragua-See wieder zu eröffnen. Und so wurde auch nichts aus seinen Bauplänen für einen Kanal. Damit geriet Nicaragua als Land des Grossen Kanals gegenüber Panama langsam aber sicher ins Hintertreffen. Der Traum von einer baldigen Konkretisierung einer lukrativen Wasserstrasse wanderte in Richtung Süden ab. Die Sehnsucht danach blieb. Und sie konnte von Daniel Ortega und seinen chinesischen Partnern wieder geweckt werden.

Vom Volkshelden zum Sinnbild für den US-Imperialismus

In den USA galt William Walker als Volksheld. Zeitungen berichteten breit über seine Kampagne, und ihre Leserschaft begeisterte sich für die von den Filibustern verfassten Kriegsberichte. Walker wurde nicht nur im heimatlichen Süden gefeiert, sondern auch in den an sich sklaverei-kritischen Nordstaaten. Als er nach seiner Aktion in Nicaragua New York besuchte, wurde zu seinen Ehren der Broadway mit Fahnen und Rundbögen voller Rosen geschmückt.


The Clash’s von zentralamerikanischen Marimba-Klängen inspirierter Song gegen die US-Hinterhofpolitik.

Heute ist Walker selbst in den Südstaaten in Vergessenheit geraten. In Zentralamerika hingegen wird die Erinnerung an den Krieg gegen die Filibusteros bis heute wach gehalten. Walker fungiert hier als Sinnbild für den US-Imperialismus.Besonders in Nicaragua, das die Hinterhofpolitik der USA noch in den 1980er Jahren schmerzhaft zu spüren bekam. Indem die CIA die für ihre Brutalität berüchtigten anti-sandinistischen «Contra»- Truppen in illegaler Weise unterstützten, befeuerte sie einen jahrelangen Bürgerkrieg, der rund 60 000 Menschen das Leben kostete.

Während der Panama-Kanal als Sinnbild für das 20. Jahrhundert als American Century gelten kann, wird der Nicaragua-Kanal vielleicht zum Symbol der neuen multilateralen Weltordnung des 21. Jahrhunderts.

So gesehen könnte man Daniel Ortegas Kanalprojekt als Kampf gegen zwei nationale Komplexe betrachten. Es ist der Versuch, den verlorenen Traum von Prosperität und nationaler Grösse endlich zu verwirklichen. Und es ist eine Möglichkeit, dem grossen Hegemon aus dem Norden ein Schnippchen zu schlagen und sich gleichzeitig, dank den neuen starken Freunden, vor ihm zu schützen.

Ortega auf dem Time-Magazin Cover
Daniel Ortega auf dem Cover des Time-Magazines vom 31. März 1986. Wenige Monate später wurde mit der Iran-Contra-Affäre, die illegale Einmischung der CIA in den Bürgerkrieg in Nicaragua publik.

Aber wiederholt er damit nicht einen Teil der Geschichte seines Landes, wenn auch mit anderen Abhängigkeiten? Verrät der einstige sandinistische Volksheld damit nicht die Ideale seiner Revolution? Man kann sich des Eindrucks nicht erwehren, dass sich hier einmal mehr das für Zentralamerika so typische historische Muster abspielt. Die Bevölkerung, die Umwelt und die Wirtschaft des Landes sind nicht viel mehr als ein Spielball zwischen ausländischen Wirtschaftsinteressen, geopolitischen Winkelzügen und undurchsichtigen Entscheidungen einer Regierung, die mehr und mehr autokratische Züge zu tragen beginnt. Während der Panama-Kanal als Sinnbild für das 20. Jahrhundert als American Century gelten kann, wird der Nicaragua-Kanal vielleicht zum Symbol der neuen multilateralen Weltordnung des 21. Jahrhunderts. Wenn er denn je gebaut wird. Inzwischen fliesst der Rio Brito von Staustufen ungehindert ruhig dem Pazifik zu. Ein Motorradfahrer bringt den Fang von Britos Fischern in einer grossen, verbeulten Kühlbox über den ausgefurchten Dschungelpfad auf den lebhaften Marktplatz von Rivas. Die Totenruhe der schönen Häuptlingstochter Ometepl ist nach wie vor ungestört. Wie lange noch?


[1] Dieser Beitrag ist ein leicht überarbeitete Version eines Artikels, der im Februar 2018  der Zeitschrift NZZ-Geschichte erschienen ist (S. 72ff.).[i] Aufgrund des schönen Layouts und schönen [Agentur-]Bildmaterials lege ich die Lektüre der Ersterscheinung dieser Geschichte (und der – hoffentlich – ebenso lesenswerten weiteren Beiträge dieser Ausgabe mit dem Titelthema ‚kalter Krieg‘[ii]) auf gutem alten, gediegenen Papier allen ans Herz. Allerdings erzählt die NZZ-Geschichte-Version nur einen Teil der Story. Deshalb wollte ich diese Gelegenheit  nutzen, um a) den anderen, visuellen Teil der Geschichte mit meinen eigenen Bildern auch noch publizieren zu können (einige sind zugegebenermassen nicht ganz perfekt, was u. a. mit einem Objektivschaden zusammenhängt, den ich erst nach der Reportage bemerkte) . Und b) um die Möglichkeiten digitalen Storytellings ein wenig auszuloten. Ev. wirkt der Beitrag deshalb auch multimedial ein wenig überfrachtet (er ist –trotz grundsätzlichem Responsive-Design – wohl auf Desktop optimiert. Rückmeldungen zur Form (wie auch zum Inhalt) sind sehr willkommen. Schliesslich c) sollen hier – wie allgemein in diesem Blog üblicherweise praktiziert – weitere Querverweise zu anderen Inhalten und Arbeitsbereichen erschlossen werden. Dokumentarisch für mich und ev. als Anschlussstellen für Andere [weitere Ergänzungen dieses Beitrags in den Fussnoten und Fussnoten-Fussnoten] sind entsprechend möglich].
[2] Walker, William (1860): The war in Nicaragua, New York, SH Goetzel & Company.


[i] Das Verhältnis zwischen mir und der NZZ-Geschichte ist ein wenig angespannt. Dazu zwei Kommentare: 1. dass die NZZ-Geschichte-Redaktoren dem doch etwas komplex aufgebauten Expose eine Chance gaben und die Story nach einigem Hin-und-Her dann auch veröffentlichten, rechne ich ihnen hoch an. 2. Ich bin (nicht mehr ganz jung) und brauchte das (bisschen) Geld ;-).
[ii] Da ja der kalte Krieg Titelthema der Ausgabe ist, in der dieser Text erschien, hier noch der Hinweis, dass  man dazu einen sehr direkten Bezug herstellen kann. Wobei der kalte Krieg – nicht nur in der tropischen – dritten Welt ja zuweilen ein heisser Krieg war. Wie etwa in Nicaragua, als die revolutionäre FSLN von Contra-Paramilitärs mit US-Unterstützung bekämpft wurde. Wie es der Zufall so will, erhielt ich zu der Zeit meiner Recherchen zu obigem Text einerseits eine Reviewanfrage zu einem Text für den ‚Nach Feierabend‘-Band Der kalte Krieg. Kältegrade eines globalen Konflikts“  und stolperte ich andererseits völlig ungeplant in eine Ausstellung des Künstlers Simón Vega: Expediciones espaciales del tercer mundo: Cálidas utopías de una Guerra Fría . Es handelt sich dabei um eine Serie sehr gelungener Installationen, die die Symbolwelt des Kalten Krieges mit der Materialität Lateinamerikas umgesetzen  (die Schnappschüsse sind aufgrund der Lichtverhältnisse schlecht).

Besonders beeindruckt hat mich auch die Tonkulisse   inkl. mit Trommelfeuer hinterlegten Cumbia-Tracks). Ich kann die hier leider nicht 1:1 transportieren. Als Alternative der folgende Track aus einer Kompilation Sandinistischer Musik, in dem die Vorzüge eines gewissen Gewehrtypus besungen werden.

 

 

Weiterführende Literatur:
Bolaños Geyer, Alejandro (1995): William Walker. El predestinado de los ojos grises, St. Charles Missouri, Impresiôn Privada.
Guido Martínez, Clemente (2006): La Rendición de William Walker, Managua, Lea Grupo Editorial.
Scroggs, William O. (William Oscar) (1916): Filibusters and financiers; the story of William Walker and his associates, New York, The Macmillan company,
Walker, William (1860): The war in Nicaragua, New York, SH Goetzel & Company.


Autor: Remo Grolimund

Remo Grolimund ist Historiker, forscht als wissenschaftlicher Mitarbeiter an der ETH Zürich zur Umwelt- und Wissensgeschichte und publiziert als freier Autor zu Themen mit Schwerpunkt Schweizer Geschichte, Geschichte der Gegenwart und Public History. Ausserdem illustriert und visualisiert er und zeichnet Landkarten.

3 Gedanken zu „Von Kanälen und Menschen [Director’s Cut]“

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